Experiencia y ventajas

Hidrógeno de Carburos Metálicos, grupo Air Products: un facilitador clave de la producción energética global

No hay ninguna empresa que conozca el hidrógeno para refinerías como Carburos Metálicos, Grupo Air Products, ni que haya invertido tanto tiempo en su desarrollo como combustible.

Con más de 60 plantas y más de 800 km de tuberías, Carburos Metálicos, grupo Carburos Metálicos es el mayor productor mundial de hidrógeno subcontratado para refinerías de petróleo, en donde se utiliza para sacar el máximo partido de cada barril de petróleo para obtener combustibles para el transporte de combustión más limpia. Y con nuestras casi 100 estaciones de servicio de hidrógeno ubicadas en EE. UU. y en todo el mundo con las que contamos en la actualidad, aprovechamos nuestra vasta experiencia con el hidrógeno y nuestros recursos para evolucionar hacia una tecnología basada en las pilas de combustible que haga de la economía basada en el hidrógeno una realidad.

Experiencia

Hidrógeno para refinerías

Aunque nuestro hidrógeno se utiliza en la producción de numerosos productos industriales y de consumo, la aplicación de mayor volumen es el “hidrógeno para refinerías”, de la que somos el principal proveedor mundial. Las refinerías de petróleo utilizan el hidrógeno para producir unos combustibles más limpios y con menor nivel de azufre.

El barril medio de crudo procesado pesa ahora más (mayor proporción de carbono e hidrógeno) y es más agrio (más azufre). Mediante una reacción química, el hidrógeno reduce el peso del crudo más pesado y permite la eliminación de azufre. Esto permite a las refinerías de petróleo producir unas mezclas de productos de mayor valor, como la gasolina, y cumplir las especificaciones internacionales más estrictas en materia de combustibles con nivel bajo de azufre. El hidrógeno para refinerías de Carburos Metálicos juega un papel fundamental en la producción de combustible para el transporte que respeta más el medio ambiente.

Tuberías de hidrógeno

Carburos Metálicos tiene redes de tuberías de hidrógeno en todo el mundo: en Sarnia, Ontario y Edmonton (Alberta) en Canadá; en Róterdam, en Holanda; y en EE. UU., en el sur de California y la costa del Golfo de Texas/Luisiana. Y seguimos aumentando y expandiendo estas franquicias.

Un ejemplo es la ampliación reciente de nuestro sistema de tuberías de hidrógeno de la costa del Golfo de EE. UU., donde hemos creado una red continua de más de 240 km con 15 puntos de producción de hidrógeno que la abastecen, que incluye además las plantas de hidrógeno cuya construcción se ha anunciado recientemente. Esta aplicación mejora la posición de liderazgo en la costa del Golfo, aumentando la fiabilidad del suministro de nuestra red de tuberías y continuando con la expansión de nuestro sistema de hidrógeno de varias fuentes, que pronto contará con una capacidad de más de 17,45 millones de metros cúbicos.

También en la costa del Golfo de EE. UU., tenemos un segundo y mayor sistema de tuberías de hidrógeno de más de 480 km, que va desde el canal de navegación de Houston (Texas) al lago Charles (Luisiana).

Carburos Metálicos lleva más de 35 años operando de forma segura tuberías de hidrógeno, con una filosofía del diseño basada en una experiencia de 100 años en el manejo seguro y continuo. El diseño de nuestras tuberías así como nuestras operaciones cumplen, cuando no superan, los requisitos gubernamentales.

Energía a partir del hidrógeno

Puede que el uso del hidrógeno como fuente de energía comercial se halle aún en sus primeras etapas, pero lo cierto es que cada día se consiguen grandes progresos. La integración de sistemas, la creación de una infraestructura de suministro de combustible y la aceptación de los consumidores son algunos de los retos de una economía basada en el hidrógeno. Carburos Metálicos trabaja para afrontar estos retos:

  • Somos el líder en infraestructuras de suministro de combustible de hidrógeno, con casi 100 estaciones de servicio en todo el mundo, y uno de los principales desarrolladores de servicios y equipos de energía por hidrógeno. Con esta precursora tecnología, que conlleva el uso de nuestro conocimiento técnico, nuestros equipos y de hidrógeno, se han repostado coches, camiones, furgonetas, autobuses, scooters, carretillas elevadoras y otros equipos de manipulación de materiales, y hasta submarinos.
  • Colaboramos con fabricantes de equipos originales del sector de la automoción y de otros bienes de consumo, con fabricantes de equipos y con usuarios comerciales para llevar a cabo demostraciones y pruebas sobre las ventajas del hidrógeno.
  • Trabajamos de forma activa en el desarrollo de aplicaciones de combustión interna y de pilas de combustible así como en proyectos de demostración, en colaboración con empresas del sector y organismos gubernamentales.
  • Somos uno de los principales participantes en iniciativas que buscan la viabilidad económica del hidrógeno directo, como, por ejemplo, la conversión y generación de hidrógeno, las tecnologías de almacenamiento, las infraestructuras y los componentes para el suministro de combustible.
  • Somos un miembro activo y respetado de los comités de elaboración de códigos y normativas, que constituyen la clave del desarrollo de la economía basada en el hidrógeno.
  • Tenemos un historial de seguridad inigualable en la producción, almacenamiento, manipulación y distribución de hidrógeno y otros gases, y hemos recibido más galardones en materia de seguridad que ninguna otra empresa dedicada a los gases industriales. Hemos adoptado un papel de liderazgo en el apoyo a la comunidad tecnológica que trabaja con el hidrógeno combustible en su uso seguro.

Ventajas

Ventajas actuales del hidrógeno

  • Reduce los niveles de azufre en los combustibles y el dióxido de azufre correspondiente, causa de la lluvia ácida.
  • Permite que los convertidores catalíticos eliminen otros contaminantes de los combustibles para el transporte, como el óxido nitroso (NOx), las partículas y los compuestos orgánicos volátiles, que causan problemas respiratorios.
  • Contribuye a la conservación de los preciados recursos naturales al permitir que las refinerías aumenten la cantidad de combustible que pueden producir con cada barril de crudo.
  • Permiten que las refinerías utilicen todas las cualidades del crudo, sin importar si es pesado o agrio.

Ventajas futuras del hidrógeno

  • El combustible más eficiente y de combustión más limpia: - Se puede utilizar para producir electricidad en una pila de combustible, la opción menos contaminante, o en un motor de combustión interna,
    cuyas emisiones siguen siendo mucho más reducidas en comparación con otros combustibles.
  • Puede producir electricidad y esta, a su vez, puede generar hidrógeno, creando así un bucle de energía renovable e inocua para el medio ambiente.



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